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Aguas de Colombia son exploradas por expedición de NatGeo

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Las aguas de Colombia reciben una expedición de científicos de NatGeo en busca de crear nuevas áreas marinas protegidas.

A lo largo de seis semanas, el buque Argo será el hogar de más de 20 científicos y expedicionarios que recorrerán las aguas de los océanos de Colombia con el fin de crear nuevas áreas marinas protegidas y recolectar material audiovisual para la producción de un documental de NatGeo, para mostrar la biodiversidad marina de Colombia. Esta expedición coincide con la promesa del presidente colombiano Iván Duque de proteger 160.000 kilómetros adicionales de superficie oceánica para conservar el 30% de los mares del país para 2022.

Pristine Seas es el proyecto que convocó al equipo científico al Argo, como parte de su misión de protección sobre los últimos lugares prístinos del océano. El proyecto está detrás de uno de los estudios más completos sobre el estado de los océanos y las áreas más importantes para su conservación.

A la fecha han ayudado a la creación de 25 reservas marinas, equivalentes a 6.5 millones de kilómetros cuadrados protegidos y buscan aumentar la cifra.

aguas de Colombia

La misión de estos paladines de la naturaleza es explorar y estudiar las aguas de Colombia, tanto en el Océano pacífico, como en el mar Caribe, con la meta de la creación de nuevas Áreas Marinas Protegidas. Desde las dorsales submarinas cercanas a Malpelo, a más de 500 kilómetros de la costa colombiana, hasta los arrecifes más remotos de San Andrés.

“Nuestra investigación se centrará en llenar los vacíos de conocimiento y abordar las necesidades de las comunidades locales. Hemos buceado a cientos de kilómetros de la costa, y a cintos de metros por encima de una cresta montañosa submarina. Hemos visto criaturas que parecerían de otro planeta para la mayoría de los humanos. No crean a los que dicen que el océano abierto es un desierto. Hay vida en cada mililitro de agua de mar”.

aseguró Enric Sala, explorador residente de Natgeo y director del programa Pristine Seas.

El equipo de Natgeo Pristine Seas cuenta con cámaras remotas que permiten estudiar los animales que viven en mar abierto. También cuentan con el sumergible “DeepSee” para tres tripulantes, que puede descender a 450 metros de profundidad y cámaras que alcanzan los 6.000 metros de profundidad. Durante sus primeros 15 días han enviado cerca de tres cámaras diarias, llamadas “drop cams”, a profundidades entre 1.000 y 4.000 metros.

aguas de Colombia

La meta es capturar los primeros rastros de los hábitats del océano profundo en aguas de Colombia, que nadie ha explorado antes. Hasta ahora, han encontrado una riqueza de biodiversidad enorme, no solo de corales de profundidad, sino también de especies importantes como quimeras y tiburones.

Sin embargo, también se encontraron líneas de pesca perdidas en el fondo.

“A 200 metros de profundidad, los montes submarinos de Colombia albergan un mundo lleno de vida. Tiburones espinosos, meros grandes y campos de estrellas son algunas de las maravillas que el equipo ha documentado, y que hacen parte de las especies en peligro de extinción”.

asegura Sandra Bessudo, fundadora y directora de la Fundación Malpelo.

Sesiones de buceo en las aguas próximas a Malpelo dieron con el hallazgo de riqueza en plancton, nudibránquios pelágicos, medusas, sifonóros y ctenofóros, criaturas que parecen de otro planeta. Estos datos, junto a los entregados por el reto de investigadores, esperan ser usados en la creación de nuevas áreas marinas protegidas.

aguas de Colombia
Un ejemplar de Nudibránquio pelágico

La biodiversidad en las profundidades es muy poco conocida. Con esta expedición se esperaba recuperar datos suficientes para entender cómo las condiciones marinas permiten la conectividad ecológica de tiburones y otras especies en el corredor marino bajo las aguas de Colombia. La expedición seguirá hacia el Golfo de Tribugá, hogar de bosques de manglares, arrecifes rocosos, montes submarinos y aguas productivas.

Esta es una zona muy importante para la conectividad de especies emblemáticas como el tiburón martillo, que llega hasta esa zona a tener sus crías. Seguidamente la expedición irá hasta otros de los arrecifes más remotos de la región, en la Reserva de la Biosfera Seaflower, sobre el Archipiélago de San Andrés y Providencia, en el mar Caribe.

“Las investigaciones sugieren que estos arrecifes albergan una de las mayores densidades de tiburones de arrecife de todo el Caribe, lo que los convierte en uno de los últimos refugios para estas especies y en una prioridad para su protección”

aseguran desde Pristine Seas.

En esa parte de la expedición estará participando también el científico Diego Cardeñosa, quien lleva desde 2017 poniendo cámaras en aguas de Colombia para estudiar la abundancia de tiburones en la zona. Las cámaras se colocaran someras en el arrecife, algunas entre cero y 30 metros, otras a cerca de 100 metros, y algunas irán hasta los 2.000 metros de profundidad.

También se harán rastreos satelitales de especies de tiburones migratorias que pasan por la reserva bajo las aguas de Colombia, particularmente en Serranilla y Bajo Nuevo.

aguas de Colombia

“La idea es que toda esta información que estamos recopilando sirva para que el Gobierno pueda ampliar estas áreas y se vuelvan áreas marinas protegidas, que sirvan para que las especies se puedan reproducir y puedan migrar a otras regiones. Es indispensable proteger lo más que podamos a nuestros océanos, desde lo más chiquito que es el plancton, hasta lo más grande que son las ballenas”.

puntualiza Sandra Bessudo.

En la expedición en aguas de Colombia también participan varios científicos locales con el apoyo del ministerio de Ambiente y otras entidades como la Comisión Colombiana del Océano, la Dirección General Marítima (Dimar), Parques Nacionales Naturales, Fundación Malpelo, Fundación Colombia Azul, la Universidad Militar, Universidad Nacional, Universidad Pontificia Bolivariana y la Universidad Jorge Tadeo.

FUENTE: El Espectador.

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