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Instituto Smithsonian descubre una nueva especie de tiburón en Panamá

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Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales identifica nueva especie de tiburón en Panamá, el tiburón ángel de cresta pequeña.

El instituto Smithsonian identifica nueva especie de tiburón, el tiburón ángel de cresta pequeña o “Squatina mapama”, descubierto en las costas panameñas

En una investigación financiada por el gobierno español, en las costas del Pacífico y el Caribe de América Central, el científico Ross Robertson del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales identifica, describe y bautiza a una nueva especie de tiburón. Se trata de la especie “Squatina mapama” nombrado en honor al Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) de España.

Esta nueva especie de tiburón ángel, descubierta en el Caribe de Panamá, nombrada comúnmente como tiburón ángel de cresta pequeña, fue hallada durante dos expediciones realizadas en 2010 y 2011.

No fue sino hasta diciembre pasado que dan inicio las gestiones para su identificación formal mediante un artículo para el Journal of the Ocean Science Foundation.

nueva especie de tiburón

Estas dos expediciones de investigación fueron patrocinadas por el MAPA de España, entre otros, con el objetivo de explorar la biodiversidad de los organismos bénticos, es decir, los que viven en el fondo del océano, en las costas del Pacífico y el Caribe de América Central.

“S. mapama (nombrada en honor a la organización pesquera del Gobierno español) se parece mucho a otra especie que vive en la misma parte del Caribe y también se encuentra en Panamá: Squatina david. Sin embargo, aparte de una serie de diferencias físicas sutiles entre ellos, los análisis genéticos ayudaron a establecerlos como una especie separada y distinta de otros tiburones ángel del nuevo mundo”.

precisó el Smithsonian en un comunicado.
nueva especie de tiburón

Ross Robertson, coescritor del artículo dedicado a esta nueva especie de tiburón explica que se trata de un tiburón ángel que tiene el cuerpo plano, semejante a una mantarraya, al igual que otras especies de Squatina.

No obstante, esta variedad posee sutiles diferencias físicas que lo distinguen y que lo establecieron como una especie separada de otros tiburones ángel en el mundo.

Esta “mapama”  tiene una pectoral y pélvica más anchas, una longitud de cabeza más corta, una boca más estrecha, aletas nasales y barbillas cortas con flecos, algunos dentículos grandes en la parte superior de la cabeza, y la presencia de manchas dispersas más pequeñas en los machos.

nueva especie de tiburón

Su más notable particularidad es una línea corta y estrecha de pequeñas escamas o dentículos dérmicos que le son distintivas entre las variedades de tiburón ángel, lo que según sus autores le permite ser denominado como “tiburón ángel de cresta pequeña”. En total se han identificado cuatro especies nuevas de Squatina en el Atlántico Occidental en la última década.

El género “Squatina” se remonta probablemente al período Cretácico, hace aproximadamente 145 a 66 millones de años.

“El tiburón ángel de cresta pequeña es la cuarta especie nueva de Squatina identificada en el Atlántico occidental en la última década, y aunque no se ha establecido con certeza el número total de especies del género, este estudio revela el valor forense de los análisis genéticos para comprender la verdadera diversidad biológica de un género con varias especies crípticas o aquellas que tienen apariencias muy similares”.

puntualizan los autores del artículo.

La investigación fue llevada a cabo por Ross Robertson junto a Douglas Long, David Ebert, José Tavera y Arturo Acero.

FUENTE: La Estrella de Panamá y SwissInfo.

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