La crisis climática también contribuye con la expansión de las enfermedades tropicales

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Santiago Mas-Coma, desde la OMS y la Federación Mundial de Medicina Tropical, insta a tomar medidas más contundentes para enfrentar las consecuencias de la crisis climática.

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Santiago Mas-Coma. Fuente: La Estrella.

La crisis climática impacta en la salud humana e impulsa la expansión de enfermedades tropicales y parasitarias, situación “preocupante” por ser un “fenómeno complejo y heterogéneo que ya es tarde para revertir“.

Sin embargo, el avance del fenómeno aún se puede “mitigar” para retrasar las consecuencias, como dice el presidente de la Federación Mundial de Medicina Tropical y experto asesor de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Santiago Mas-Coma.

En opinión de Mas-Coma, la gran mayoría de países “no está dando respuesta” a la que a su juicio es “la prioridad número uno mundial desde hace años: el impacto del cambio climático“.

El experto alerta del distinto efecto que tiene ese problema global: mientras en países del sudeste asiático se traduce en monzones y lluvias torrenciales, en la región andina lo hace en una grave sequía que está obligando a cambiar la fuente de alimentación, y en el sur de Europa se refleja en las altas temperaturas y el calentamiento del mar Mediterráneo.

Cómo la sequía cambia la alimentación

Mas-Coma, ha encabezado en Bolivia una expedición oficial de la OMS que, durante un mes, analizó los efectos de la sequía en una zona rural a 4.000 metros de altitud, junto al lago Titicaca.

Allí, la sequía no permite a su población, los aimaras, producir la papa, un alimento esencial, lo que les ha llevado a “cambiar su supervivencia: de depender de los vegetales ahora lo hacen del ganado, y han incrementado de forma importante la cantidad de ganado bovino y ovino“.

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“Esto tiene una repercusión enorme en las enfermedades zoonóticas, propias de los animales y que, en zonas rurales de este tipo, pasan fácilmente a los humanos”.

señala el experto.

Según explica Mas-Coma, participante del cuarto Congreso de Cooperación Internacional de Valencia, en ese lugar la crisis climática provoca “un efecto indirecto sobre la alimentación. La gente tiene que cambiar su fuente principal de alimentación, lo que incrementa el riesgo de que las enfermedades de los animales pasen al hombre“.

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El impacto de la Pluviometría

Por contra, continúa el experto, el cambio climático está “impactando sobremanera” en la zona que va desde Pakistán hasta Filipinas y la ha convertido en una “zona caliente en el mundo“, pero no por las altas temperaturas, sino por la pluviometría.

En noviembre del pasado año Mas-Coma trabajó como asesor de la OMS en Filipinas, en la zona del sudeste asiático donde son abundantes los monzones y cuya frecuencia e intensidad está cambiando, ya que “empiezan antes, terminan más tarde y son muchísimo más intensos” y pueden dar lugar a epidemias por enfermedades de transmisión hídrica.

Según explica, los casos de la cordillera de los Andes y del sudeste asiático son “pinceladas” para reflejar que la crisis climática es “muy compleja y global, a nivel mundial” y que en el caso del sur de Europa afecta esencialmente a las temperaturas.

En este último aspecto, el catedrático de Parasitología de la Universitat de València (UV) subraya que es “muy preocupante” el incremento de la temperatura del agua de océanos y mares como en el Mediterráneo.

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Enfermedades de transmisión vectorial

Respecto a las enfermedades de transmisión vectorial, las causadas por artrópodos, insectos o moluscos, Santiago Mas-Coma explica que el cambio del régimen de temperaturas “modifica las poblaciones de estos vectores”.

En caso de que esa modificación vaya en el sentido de favorecer su multiplicación, significa que “tienes más poblaciones de vectores y más transmisión de la enfermedad, y por tanto sube la prevalencia y la intensidad y al tiempo se expansiona la distribución geográfica“.

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El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC), de Suecia, ha listado 400 enfermedades capaces de entrar en Europa, como la malaria, la schistosomiasis, la leishmaniasis, o la fiebre amarilla.

Los vectores son invertebrados con rango de temperatura y humedad “muy restringidos“, por lo que sobreviven a temperaturas dadas y, por ello, “si cambia el régimen de temperaturas, se modifican las poblaciones de estos vectores“.

“El cambio climático y el ascenso de temperaturas está potenciando la entrada en Europa de enfermedades que hasta hace poco se producían especialmente en zonas tropicales y subtropicales”.

confirma Mas-Coma.

¿Hay razones para preocuparse?

El asesor de la OMS contesta con un “no” rotundo a la pregunta de si se puede revertir la situación. “La gente tiene que meterse en la cabeza que hemos tardado demasiado y hablamos de un fenómeno que tiene demasiada potencia. El hombre no puede modificar una cosa a esta escala, es imposible“.

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Sin embargo, añade, “lo que sí podemos es mitigarlo para que no vaya tan rápido como está yendo“, aunque afirma que para lograrlo sería necesario que los responsables de las administraciones “se pusieran de acuerdo. ¿Esto es viable? Seamos pragmáticos, ni en sueños“.

“Los científicos estamos clamando y no paramos de hacer publicaciones internacionales sobre el impacto de todo esto para decir a los gobernantes que o se toman cartas en el asunto o lo vamos a pasar todos muy mal”.

alerta Mas-Coma.

Para paliar la sequía, se propone incrementar el número de desaladoras, “que funcionan a coste cero porque toda la energía se saca de paneles solares“.

Mas-Coma cuenta que España fue el mayor productor mundial de energía renovable “hasta que a un ministro se le ocurrió poner un impuesto solar y hemos ido hacia atrás“. Puntualiza subrayando la importancia de los aparatos acondicionadores de aire en la actual crisis climática.

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El experto aconseja que los aparatos de aire acondicionado estén tropicalizados, es decir, mensurados para poder soportar valores de hasta 60 grados; esto debido al progresivo incremento de las temperaturas.

FUENTE: La Estrella.

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