Estudiante de la UTP presenta dispositivo para personas con discapacidad visual

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El estudiante e investigador Marco Rodríguez es el líder del proyecto de investigación “DOPDIVI: Detector de Obstáculos para Personas con Discapacidad Visual”.

Se trata de un dispositivo capaz de percibir obstáculos cercanos o distantes, fijos o en movimiento, para facilitar la movilidad de las personas con discapacidad visual.

La Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), sede regional de Chiriquí, con el apoyo de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Senacyt) y el Centro de Estudios Multidisciplinarios en Ciencias, Ingeniería y Tecnología (CEMCIT AIP), realizó la presentación de resultados de un proyecto que busca impactar de forma exponencial en la población con discapacidad visual a nivel nacional e internacional.

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El estudiante e investigador Marco Rodríguez, líder del proyecto de investigación.

Se trata del proyecto “Detector de Obstáculos para Personas con Discapacidad Visual (DOPDIVI)”, que tiene como objetivo desarrollar e implementar un dispositivo que permitirá crear mayor autonomía a las personas con discapacidad visual.

La investigación la desarrolló Marco Rodríguez, estudiante de la Facultad de Ingeniería de Sistemas Computacionales del Centro Regional de Chiriquí de la UTP, quien ganó la Convocatoria Pública de Nuevos Investigadores e Innovadores 2021 de la Senacyt con la que financió la misma.

El DOPDIVI permite la detección de obstáculos a diferentes variables, ya sea por objetos cercanos o distantes que estén fijos o en movimiento, aplicando un rango considerable de distancia para alertar a la persona de lo que se encuentra en el entorno que lo rodea.

Cabe señalar que este dispositivo ofrece diversos beneficios a las personas con discapacidad visual, entre los que están la creación de un ambiente de seguridad y bienestar, el desarrollo del sentido de autonomía personal, la reducción de accidentes físicos, la disminución de la ansiedad y depresión por el aislamiento social, y eleva los niveles inclusión de esta población.

El proyecto se realizó bajo la asesoría de la Dra. Lilia Muñoz, miembro del Sistema Nacional de Investigación (SNI), profesora titular de la Facultad de Sistemas Computacionales de la UTP e investigadora asociada al CEMCIT-AIP. También participaron los estudiantes Edwin Aguilar, de la Facultad de Ingeniería de Sistemas Computacionales; y Samantha Ortega, de la Facultad de Ingeniería de Eléctrica, quienes apoyaron en la primera y segunda etapa de desarrollo del proyecto.

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“La implementación del proyecto DOPDIVI es de suma importancia para personas con discapacidad visual, ya que abordamos directamente los desafíos asociados con la movilidad en entornos desconocidos al proporcionar un medio para detectar y evitar obstáculos de manera efectiva. Con este proyecto buscamos contribuir a mejorar la movilidad óptima de las personas con discapacidad visual, permitiéndoles desarrollar el sentido de autonomía personal. La implementación de proyectos tecnológicos centrados en las tecnologías de asistencia no solo es un acto de innovación, sino una manifestación práctica de un compromiso más amplio con la inclusión y la mejora de calidad de vida”.

aseguró Rodríguez, investigador principal.
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El desarrollo del dispositivo consistió en cuatro etapas. En la primera etapa, el joven investigador evaluó los dispositivos comerciales existentes y realizaron una revisión sistemática de la literatura científica. Luego, en la segunda etapa, se procedió con el diseño de un modelo viable por medio de la creación de bocetos y modelos 3D.

Una vez obtenido el diseño ideal, se inició con el desarrollo del dispositivo en la tercera etapa. Esta fase consistió en el diseño electrónico, el ensamblaje de materiales y el funcionamiento del prototipo. La cuarta y última etapa se centró en el diseño y en la aplicación de pruebas para validar el funcionamiento del dispositivo creado, tanto en el laboratorio como en el campo.

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“El dispositivo se desarrolló sobre Placas de Circuito Impreso (PCB) para ayudar a integrar de forma unificada los componentes electrónicos. Además, incorporará un sensor ultrasónico de distancia que activará una alerta sonora cuando detecte un obstáculo, lo que permitirá percibir y evitar posibles riesgos de accidentes a las personas con discapacidad visual operando bajo el concepto de orientación espacial”.

señala el estudiante de la licenciatura de desarrollo de software.

Para la Dra. Lilia Muñoz, tutora investigadora del proyecto, este representa una innovación para nuestro país en el campo de las tecnologías de asistencia.

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“Sin lugar a duda, el aporte de proyectos como el desarrollado por Marco, permiten darle solución a problemas de una población que va en crecimiento en nuestro país. Para la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) es un verdadero privilegio contar con estudiantes, que, desde etapas tempranas de su formación, busquen a través de la investigación solucionar problemas que existen en la población”.

observa la Dra. Muñoz.

El proyecto se desarrolla en la provincia de Chiriquí, una de las provincias que cuenta con mayor tasa de discapacidad visual en Panamá, específicamente el distrito de Alanje, según un estudio realizado por la Secretaría Nacional de Discapacidad (Senadis).

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Según datos del XII Censo Nacional de Población y VIII de Vivienda realizado en el año 2023, se estima que hay unas 24,578 personas con discapacidad visual en nuestro país. En la provincia de Chiriquí, lugar donde se realizó este proyecto, se reportó unas 3,703 personas con discapacidad visual.

“Esperamos que el proyecto contribuya a la población con discapacidad visual, ya que esta condición está asociada a personas de escasos recursos económicos. En diversas ocasiones, el acceso a las tecnologías de asistencia suele ser de costos elevados. Este proyecto busca brindar una opción tecnológica, eficaz y accesible beneficiando la inserción en la sociedad de las personas con discapacidad”.

resume el estudiante e investigador Marco Rodríguez.

El proyecto cuenta, además, con el apoyo de entidades como el Ministerio de Desarrollo Social, la Secretaría Nacional de Discapacidad y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo.

FUENTE / IMÁGENES: Nota de Prensa.

IMÁGENES ADICIONALES: Pexels.

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