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El joven que puede acabar con la pesadilla de los microplásticos

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Un joven irlandés da con el método para acabar con la pesadilla de los microplásticos haciendo uso para ello de agua magnética. Su descubrimiento le ha llevado a ganar una feria científica internacional de Google.

De niño, Fionn Ferreira pasaba horas explorando la costa cerca de su ciudad natal de Ballydehob en el suroeste de Irlanda. Sin embargo, cuanto más tiempo pasaba en las calas, cada vez se sorprendía más por las grandes cantidades de basura plástica que encontraba.

El joven que puede acabar con la pesadilla de los microplásticos
Ferreira creó un método novedoso para extraer los microplásticos.
(Google)

La pesadilla de los microplásticos

En todo el mundo, los seres humanos producimos aproximadamente 300 millones de toneladas de desechos plásticos cada año, y al menos 10 millones de toneladas terminan en los océanos.

Sin embargo, es el plástico que no podemos ver el que resulta realmente preocupante. Los microplásticos son fragmentos de menos de cinco milímetros y provienen directamente de los productos que usamos, o se crean cuando los objetos plásticos más grandes se descomponen en el medio ambiente.

«Me puse muy ansioso cuando me enteré de los microplásticos», dijo Ferreira a BBC, que ahora tiene 20 años y es estudiante de química en la Universidad de Groningen en los Países Bajos. «Estos plásticos estarán en nuestro medio ambiente durante miles de años. Vamos a tratar con ellos mucho después de que dejemos de usar plástico».

A medida que aprendió más sobre el impacto ambiental de los microplásticos en el medio ambiente, Ferreira comenzó a buscar formas de combatirlos. Y fue un descubrimiento fortuito en su playa local lo que le dio la idea de una nueva forma de acabar con la pesadilla de los microplásticos.

Agua magnética contra los microplásticos

«Encontré algunos residuos de derrames de petróleo con un montón de plástico adherido», dice Ferreira, sobre el momento de su descubrimiento. «Me di cuenta de que el aceite podría usarse para atraer plástico«.

Ferreira mezcló aceite vegetal con polvo de óxido de hierro para crear un líquido magnético. Luego mezcló microplásticos con artículos de uso diario, incluidas botellas de plástico, pintura y neumáticos de automóvil, y agua de la lavadora.

Después de que los microplásticos se adhirieran a la mezcla de aceite y óxido de hierro, usó un imán para eliminar la solución y dejar solo agua. Después de hasta 5.000 pruebas, el método de Ferreira resultó demostró una efectividad del 87% a la hora de extraer microplásticos del agua.

El joven irlandés presentó su invento a un panel de jueces en la feria científica de Google, lo que le hizo ganar el primer puesto y recibir una beca educativa de 50.000 dólares.

Un futuro libre de microplásticos

«Comencé como un inventor solitario», comenta Ferreira. «Después de la Feria de las Ciencias de Google, de repente pude hablar con científicos; me dieron crédito por lo que había hecho. Mi idea ya no era un juguete inventado por un niño«.

Ferreira también recibió fondos de la Footprint Coalition, fundada por el conocido actor Robert Downey Jr, y el joven irlandés comenzó a escalar la tecnología para que pudiera usarse en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales y evitar que los microplásticos se escapen al océano.

El joven que puede acabar con la pesadilla de los microplásticos

Además, pensando en el pequeño consumidor, Ferreira está desarrollando un dispositivo que se podría instalar dentro de las tuberías de nuestras casas, para acabar con la pesadilla de los microplásticos en nuestro propio hogar. Este dispositivo limpiaría el agua cuando entra y sale de la casa.

Fuente: La Cara Buenas del Mundo

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