Es el momento propicio para avistar a los hermosos mamíferos marinos

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Los mares de Panamá reciben la visita de mamíferos marinos durante todo el año, y esta temporada en particular, dos poblaciones de ballenas jorobadas pueden avistarse.

A Panamá llegan dos poblaciones de ballenas jorobadas; estas migran dependiendo de las estaciones en sus respectivos hemisferios, sur o norte. La población del pacifico norte migra a las aguas centroamericanas entre otoño e invierno de su zona de alimentación, que se da entre los meses de noviembre y marzo.

mamíferos marinos

A su vez, la población del sur hace lo propio cuando se dan estas estaciones en el hemisferio sur, que es entre los meses de junio hasta octubre, se puede extender hacia noviembre y mezclarse con las poblaciones del norte. Según Lissette Trejos, médico veterinario del Ministerio de Ambiente, para la actividad de avistamiento la población que se utiliza con mayor regularidad es la del sur, por eso la mejor época para el avistamiento de mamíferos marinos coincide con la migración de esta población.

¿Qué tipos de animales llegan a las playas panameñas?

mamíferos marinos

En Panamá, los avistamientos pueden darse todo el año, ya que hay poblaciones permanentes de delfines costeros como los nariz de botella (Tursiops truncatus) o los manchados pantropicales (Stenella attenuata). Presentes en las costas pacífica y caribeña, con grupos de gran relevancia turística como los del archipiélago de Bocas del Toro, en el que se han contado más de 30 botes, en temporada alta, obligando a los delfines a desplazarse hacia áreas tranquilas del archipiélago.

“En el caso de las ballenas o misticetos, tenemos ballenas que se pueden ver todo el año, por ejemplo, la ballena de Bryde (Balaenoptera brydei) pero el pico de este tipo de avistamiento se da con la llegada de las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae)”.

indicó Trejos.

A estos grupos mencionados se unen otras poblaciones de mamíferos marinos con menor frecuencia de avistamientos, como algunos Pinnipedos como los lobos y elefantes marinos, las Orcas (Orcinus orca), Falsa Orca (Pseudorca crassidens), Delfin tornillo (Srenella longirostris), Delfín de Dientes Rugosos (Steno bredanensis) y hasta el Cachalote (Physeter macroceohalus); hay más especies, pero son aún menos frecuentes que las ya mencionadas.

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En cuanto a los Pinnipedos como los lobos y elefantes marinos, al avistarlos en las aguas, se deben mantener unas distancias de 100 m, y al observarlos en las playas no molestarlos pues están descansando para continuar con su travesía; además, tienden a desarrollar instinto de protección por lo que podrían atacar al acercarse.

Novedades

La presencia de especies no reportadas se puede presentar, por lo que se realizan monitoreos de megafauna para conocer la visita de cetáceos en aguas panameñas mediante el proyecto a cargo de Dra. Trejos de la dirección de Costas y Mares y se lleva a cabo en las aguas panameñas monitoreando a la megafauna avistada en las aguas panameñas, entre éstos los mamíferos marinos.

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¿En qué zonas se hacen estos avistamientos?

En las costas, pero la mayor facilidad y cantidad de compañías dedicadas a esta práctica las tenemos en: Pedasí, Los Santos, donde se observan en la cercanía los Refugios de Vida Silvestre de Isla Iguana y Pablo Arturo Barrios (en otros lugares como Búcaro y Tonosí nuevos grupos se están organizando para brindar el servicio, con parte de las actividades que desarrolló el proyecto Azuero sostenible de MiAMBIENTE-PNUD).

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Otros sitios usados para la actividad son Boca Chica, Golfo de Chiriquí, donde usan la Bahía de los Muertos, y el Parque Nacional Marino Golfo de Chiriquí; el Archipiélago de las Perlas; el Parque Nacional Coiba, el golfo de Montijo y Santa Catalina en Veraguas y en el Caribe, la Bahía de los Delfines en el Archipiélago de Bocas del Toro. Todo el Pacífico puede usarse, lo cual no limita a las especies de cetáceos que se mueven conforme tengan disponibilidad de presas y protección para actividades de importancia biológica.

El protocolo de avistamiento de cetáceos está regido por la resolución DM 0144 de 12 de julio de 2022, y dicta las reglas y el código de conducta para realizar una observación responsable de los cetáceos en su hábitat.

Oportunidad de generar ingresos

Algunas comunidades costeras han cambiado sus actividades de pesca y han desarrollado esta actividad ecoturística beneficiándose ampliamente, ya que los turistas que llegan a realizar el avistamiento de los mamíferos marinos utilizan a los boteros de la comunidad.

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Luego, los turistas suelen beneficiar a los comercios de la localidades; al terminar la actividad se suele ir a restaurantes donde los turistas disfrutan de la cocina y la sazón de las diferentes regiones; sumado a esto, los hoteles y actividades nocturnas de la zona ganan notoriedad, ya que después de ver a los magníficos cetáceos la euforia te invita a celebrar.

Otros factores

El clima guarda relación en las zonas de residencia de estas especies marinas que visitan el istmo panameño desde el Pacífico Norte y Sur debido a que la llegada del invierno en esas zonas es la que envía la señal para el inicio de la migración de los mamíferos marinos, haciendo que lleguen a aguas cálidas del trópico, como las nuestras.

FUENTE: MiAMBIENTE.

IMÁGENES: Cortesía de Eduardo Estrada.

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