Hasta 227 millones de toneladas de carbono son absorbidas por las praderas marinas

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Las praderas de pastos marinos son ecosistemas densos compuestos por plantas marinas que crecen en las costas de poca profundidad y tienen gran capacidad de absorción.

Las praderas marinas de ‘Posidonia oceanica’ en las aguas de España han retenido cantidades sorprendentes de dióxido de carbono calculado en nada menos que 227 millones de toneladas.

La importancia de las praderas marinas de plantas como la Posidonia oceanica para el secuestro y almacenamiento de carbono es un punto clave para los países costeros.

Así, por ejemplo, la cantidad de dióxido de carbono retenido por estos ecosistemas en las costas de España asciende a 227 millones de toneladas, una cifra que fue revelada en una publicación de Ecosystem Services.

praderas marinas

“La Posidonia es la especie insignia en todos estos procesos de secuestro de carbono azul -el retenido por estas especies marinas- puesto que su ecosistema suministra una variedad de servicios enorme y precisamente por ello está en el punto de mira de las políticas de conservación”.

explicó el autor del estudio, Alberto González, también investigador de la Universidad Autónoma de Madrid.

No obstante su importancia, las praderas marinas son uno de los ecosistemas más amenazados del planeta, además de altamente ignorados a la hora de llevar a cabo acciones para su conservación y restauración.

praderas marinas

Otro informe “El océano como una solución al cambio climático: 5 oportunidades para la acción”, diseñado por el Instituto de Recursos Mundiales, revela que los prados marinos pueden ser de gran relevancia para luchar contra la crisis climática gracias a su capacidad para absorber carbono.

Las praderas marinas están compuestas por una planta marina fanerógama o plantas con semillas -como la citada Posidonia oceanica– cuyas hojas forman los largos tramos de vegetación de gran densidad situadas en áreas poco profundas que se extienden a lo largo de las cosas.

praderas marinas

Aportan diferentes beneficios, por ejemplo, actúan como viveros y fuentes de alimento para una gran variedad de especies marinas; proporcionan un hábitat para peces y otras especies, como la tortuga marina.

También dan protección al absorber energía de las olas; producen oxígeno y limpian el océano mediante la absorción de nutrientes contaminantes producidos desde la superficie terrestre por los seres humanos.

También denominados “praderas de pastos marinos“, estos ecosistemas representan el 10% de la capacidad de los océanos para almacenar carbono y eso que tan solo ocupa un 0.2% del fondo marino. A su vez, se estima que puede capturar carbono de la atmósfera hasta 35 veces más rápido de lo que lo hacen las selvas tropicales.

El informe del Instituto de Recursos Mundiales revela que restaurar las praderas marinas puede tener un potencial de mitigación del cambio climático muy elevado, pero aún es mayor si se llevan a cabo políticas de conservación de estos ecosistemas que prevengan su deterioro y, por tanto, que puedan llevar a cabo sus procesos naturales sin problemas.

praderas marinas

Praderas marinas, manglares, marismas

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) señala que los manglares, las marismas y las praderas de pastos marinos pueden almacenar hasta mil toneladas de carbono por hectárea, cifra muy superior a lo que puede absorber casi cualquier ecosistema terrestre. De ahí que la conservación de los pastos marinos en la lucha contra la crisis climática comience a considerarse como prioritaria.

Este creciente interés por los pastos marinos ha revelado, a su vez, cierta falta de información en algunas cuestiones sobre estos ecosistemas. El informe revela, por ejemplo, que existe una variabilidad en la capacidad del sumidero de carbono entre las praderas de pastos marinos limitada.

Esto reduce, a priori, la posibilidad de formular estrategias dirigidas a la mitigación del cambio climático basadas en esa capacidad.

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Conservar praderas marinas antes que mitigar

Pero su potencial sigue intacto de cara a elaborar medidas prácticas para la restauración y conservación de estos hábitats. Deben llevarse a cabo tanto a nivel nacional como internacional, puesto que alrededor de 159 países tienen en sus costas pastos marinos. Aunque son pocos países los que acogen entre sus medidas contra el cambio climático acciones para conservar a los prados marinos.

“Hay una gran oportunidad perdida a ese respecto dado el potencial existente para que más países incluyan las praderas marinas como parte de su caja de medidas para mitigar y adaptarse al cambio climático”.

expresó Gabriel Grimsditch, experto en ecosistemas marinos.
praderas marinas

Grimsditch añade, además, que “las praderas marinas están desapareciendo rápidamente en muchas partes del mundo. El impacto de los mil millones o más de personas que viven a menos de 50 km de ellos es en gran parte la causa, incluido el daño del desarrollo costero y la degradación de la calidad del agua por la contaminación de nutrientes. Las tasas anuales de disminución se han acelerado, con tasas de pérdida comparables a las de los arrecifes de coral y las selvas tropicales“.

Ejemplos de acciones de países

Países como Estados Unidos y Suecia han estado experimentando con la restauración de praderas marinas. Un equipo en Reino Unido prepara el mayor proyecto de restauración hecho en sus aguas. Aunque la restauración es un proceso complicado y costoso, cuando más ambicioso es el proyecto, mayor es su posibilidad de éxito y, ante la restauración, se impone la necesidad de la conservación.

“Los humanos todavía no tenemos experiencia a largo plazo en la siembra en el mar. En contraste con nuestros muchos siglos de experiencia en tierra. Siempre que sea posible, es mejor conservar lo que ya tenemos”.

puntualiza Grimsditch.
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FUENTE: Ágora Diario / Aquae.

IMÁGENES: Pexels.

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