Rancho Cielo, una alternativa para apartar a los jóvenes de la prisión

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Harto de enviar jóvenes a prisión, un juez decide buscar una alternativa a las sentencias habituales de cárcel por empleos y educación.

La decisión de un juez californiano John Phillips, harto de enviar jóvenes a prisión, dio lugar a la creación del Rancho Cielo, un espacio de capacitación vocacional.

Rancho Cielo
Juez John Phillips.

En el año 2000, el juez John Phillips hacía tiempo que había perdido la cuenta del número de menores que había enviado al sistema penitenciario de California por delitos cometidos durante una adolescencia violenta, no guiada y sin esperanza.

En 2003, se propuso encontrar una alternativa a enviar jóvenes a prisión. Brindar a los niños un ambiente de apoyo donde pudieran pasar esos años difíciles con una mano en el hombro.

No más jóvenes a prisión

Phillips fundó Rancho Cielo en la base de una colina en la ciudad de Salinas, utilizando, irónicamente, un antiguo centro de detención juvenil. Además, cuentan con una junta compuesta principalmente por supervisores del condado, jueces y líderes encargados de hacer cumplir la ley.

“Envías a estos jóvenes a prisión y aprenden a convertirse en criminales más duros”.

dijo Phillips en su momento.

Rancho Cielo es un centro de capacitación vocacional, una academia culinaria y una escuela privada. Solo trabajan con jóvenes en riesgo o que viven por debajo del umbral de pobreza de 19 mil dólares al año para una familia de cuatro.

Al principio, la organización que lo dirigía solo aceptaba a delincuentes adolescentes. Sin embargo a medida que avanzaba el siglo XXI, Salinas empeoró varias veces y en 2015 se produjeron más asesinatos de menores que en cualquier otro lugar del país.

La estrategia cambió y Rancho Cielo pasaba frecuentemente por escuelas secundarias, cárceles del condado, centros de detención juvenil, refugios para personas sin hogar y hogares de acogida.

Rancho Cielo
Rancho Cielo.

Siempre preguntando si era posible acoger a lo peor de lo peor, con la esperanza de interrumpir el curso de las vidas de estos jóvenes y orientarlos hacia un futuro mejor. Con ese fin, Rancho Cielo cuenta con una amplia variedad de programas, muchos de los cuales son prácticos y cinéticos, desde el programa de carpintería y construcción y reparación de autos antiguos, hasta apicultura y cuidado ecuestre.

Compartir conocimientos

Rancho Cielo

Expertos y profesionales frecuentan Rancho Cielo para compartir sus conocimientos, como Tom Forgette, que enseña en el taller de reparación de automóviles y diésel, y Laura Nicola, codirectora del restaurante del rancho, cuyo otro trabajo es en La Bicyclette, ganadora del premio James Beard.

Se dictan clases tradicionales de secundaria en temas académicos como escritura y matemáticas, generalmente para preparar a los estudiantes para la admisión a un colegio comunitario.

Esto se combina con cursos preparatorios adicionales como redacción de currículums y cartas de presentación y habilidades para entrevistas.

“En mi otra escuela, todo era leer y escribir. Aquí los profesores son más tranquilos, no tienes que quedarte en tu asiento todo el día, puedes hacer cosas prácticas, es genial”.

dijo Omar Amezola, de 17 años.
Rancho Cielo
The Drummond Culinary Academy en Rancho Cielo.

Cada año, 220 estudiantes asisten a Rancho Cielo y, aunque algunos no lo logran, el 84,8% de los delincuentes primerizos que se inscriben en Rancho Cielo nunca reinciden, en comparación con la tasa de reincidencia del 40% en el condado californiano.

Si bien toda esta tutoría, diversidad e infraestructura parece financieramente insostenible, cuesta sólo 25 mil dólares enviar a un niño a Rancho Cielo, en comparación con los 110 mil dólares que cuesta alojarlo en prisión.

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