Puma presenta sus primeras zapatillas biodegradables

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La icónica marca de calzado Puma demuestra su compromiso ambiental y su enfoque hacia la sostenibilidad.

La innovadora marca Puma presenta su nueva línea de calzado y materia prima para un poderoso abono agrícola. Son zapatillas biodegradables.

zapatillas biodegradables

En un sorprendente giro hacia la sostenibilidad, Puma, reconocida por su clásica zapatilla de gamuza que ha mantenido su diseño desde 1968, ha presentado una versión revolucionaria que se biodegradará para convertirse en compost, las zapatillas biodegradables RE:SUEDE. 

Green Biz revela que el proyecto es la primera iniciativa del Circular Lab de Puma, resultado de dos años de exhaustiva investigación.

Puma aborda los desafíos de su calzado

La producción de calzado representa el 1.4% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero a nivel global, según un estudio de Quantis en 2018, equivalente aproximadamente a las emisiones de Canadá. La fabricación constituye el 43% de esas emisiones, mientras que la extracción y procesamiento de materias primas contribuyen con el 34%, según el informe. Fabricar un par de zapatillas genera 30 libras de CO2, según un análisis realizado por el MIT en 2013.

Un zapato tiene materiales estrechamente cosidos (cuero, plástico, algodón, caucho, sintéticos, etc.) y, por lo tanto, es muy difícil de reciclar. El 90% de los zapatos viejos terminan en vertederos.

Puma se propuso metas circulares para 2025, que incluyen programas de devolución de productos en grandes mercados, reducción de desechos en vertederos durante la producción y desarrollo de materiales reciclados para cuero, caucho, algodón y poliuretano.

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Puma apuesta por la circularidad

Romain Girard, jefe senior de innovación de Puma, destaca la importancia de avanzar activamente en la reducción del consumo de energía, los desechos y las emisiones, y enfatiza que la circularidad conecta varios aspectos clave en este esfuerzo.

“Experimentar con productos que eliminen los desechos en la etapa de fin de uso nos permite repensar la forma en que abordamos los residuos generados por nuestra industria”.

afirma Girard.
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El experimento de Puma, conocido como RE:SUEDE, se llevó a cabo en colaboración con consumidores. En el inicio de 2022, la empresa invitó a 500 personas seleccionadas de entre 2,000 solicitantes en Alemania a participar en el piloto RE:SUEDE. Estos participantes usaron los zapatos aproximadamente dos veces por semana durante seis meses para finalmente presentar sus impresiones.

Circular Lab de Puma buscaba con esto extender su enfoque circular a otras áreas de producción, ya no solo conformándose con la creación de una nueva línea, sino una realmente biodegradable.

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De la prueba de campo observaron que más de dos tercios de los participantes recomendarían los RE:SUEDE a otros, apenas un 57% los consideró incómodos, cuatrocientos doce participantes sí devolvieron los zapatos para compostaje y el prototipo requería de depuraciones en el diseño de una suela más biodegradable.

Desafíos de sostenibilidad

Uno de los desafíos cruciales de RE:SUEDE fue determinar si su materia se degradaría lo suficiente como para ser apta para la agricultura. Inicialmente, varias empresas de gestión de residuos declinaron trabajar con Puma hasta que la compañía de gestión de residuos Ortessa se animó probar la viabilidad del proyecto mezclando los zapatos con residuos orgánicos de hogares y dejándolos descomponerse a altas temperaturas dentro de catorce túneles de concreto de 150 metros cuadrados.

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Cada dos semanas, la empresa tamizaba el material en descomposición, considerando compostable cualquier cosa más pequeña que 1.5 pulgadas de diámetro y clasificando como compost de calidad “a lo que era inferior a 0.4 pulgadas“.

El viaje hacia la sostenibilidad

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La composición de las partes superiores de las zapatillas biodegradables es muestra clara del enfoque de Puma hacia la sostenibilidad y la biodegradabilidad.

Esta parte posee la mayor visibilidad de las zapatillas y están fabricadas con una combinación de cáñamo, algodón y gamuza Zeology. Lo notable es que estos materiales no solo son eco-amigables, sino que también están curtidos con una fórmula no tóxica.

A su vez, las suelas de las zapatillas, hechas del polímero flexible TPE-E, aunque también biodegradables, tardan más tiempo en descomponerse, un aproximado de cuatro meses. Este detalle destaca la complejidad de lograr la biodegradabilidad total en todos los componentes de un producto, y señala áreas donde aún se pueden realizar mejoras en términos de sostenibilidad.

Colaboración y expansión

RE:SUEDE no es el primer intento de Puma de lanzar zapatillas biodegradables. Hace una década, PUMA presentó el diseño InCycle, que incluía algodón y lino orgánicos, con suelas de bioplástico APINAT.

La mejora tecnológica reciente generó los RE:SUEDE como zapatos simples, compuestos por pocas piezas y componentes. La marca también explora conceptos basados en productos más complejos con beneficios funcionales más altos.

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Pequeñas empresas como Blueview Footwear, OAT Shoes y Native Shoes también están apostando por modelos biodegradables. Blueview utiliza algas en sus suelas de espuma, que afirma pueden biodegradarse en el océano.

Girard menciona que Puma ha mantenido conversaciones con estas startups y destaca la importancia de compartir objetivos comunes. Sin embargo, señala que Puma busca desarrollar innovaciones que puedan aplicarse a gran escala, con la oportunidad de brindar a más personas acceso a productos sostenibles y expandir el portafolio de productos en este campo con diferentes diseños y tipos de productos.

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FUENTE: Expok.

IMÁGENES: Pexels.

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