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El país de las maravillas de Morgan: un parque de diversiones totalmente inclusivo

Inspirado por su hija Morgan, el benefactor americano Gordon Hartman ha creado un parque de atracciones para el esparcimiento de personas con condiciones especiales.

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Gordon Hartman, un ex-promotor inmobiliario estadounidense, gestor de la fundación homónima, es el autor del país de las maravillas de Morgan, el primer parque de atracciones totalmente inclusivo.

Un incidente en una piscina le dio una idea brillante a Gordon Hartman, padre de Morgan, quien sufre de problemas cognitivos y un tipo de autismo. Nada más salir del agua en unas vacaciones familiares, Morgan, en ese momento de 12 años, se acercó a algunos niños que jugaban en el agua. Trató de hacerse amiga de ellos, pero rápidamente se fueron, quizás porque no sabían cómo reaccionar ante su discapacidad. Morgan tiene la comprensión cognitiva de un niño de cinco años. El incidente quedó dando vueltas en su cabeza.

País De Las Maravillas

“Morgan es una joven maravillosa. Cuando la conoces siempre recibes una sonrisa y quiere ofrecerte un abrazo”.

dice Hartman.

Inclusivo

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Hartman y su esposa Maggie preguntaron a otros padres dónde podrían llevar a su hija, algún lugar en el cual ella podría sentirse cómoda y el resto de niños también interactuando con ella. “Nos dimos cuenta de que un lugar tan inclusivo no existía“, dice Hartman. Así que en 2007, el hombre decidió construir uno él mismo. Hartman es un ex-promotor inmobiliario que vendió sus negocios de construcción de viviendas en 2005 para crear La Fundación Gordon Hartman, una organización sin fines de lucro que busca ayudar a las personas con discapacidades.

Una de las primeras obras de su Fundación fue la creación del “primer parque temático más accesible del mundo“.

“Queríamos un parque temático donde todo el mundo pudiera hacer de todo, en el que la gente con y sin necesidades especiales pudiese jugar”.

añade.

El país de las maravillas de Morgan

Gordon Hartman reunió a médicos, terapeutas, padres y otras personas con y sin discapacidades para consultarlos sobre cómo debían ser las instalaciones, que fueron construidas en 10 hectáreas de una cantera en desuso en San Antonio, Texas.

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El parque, llamado “El país de las maravillas de Morgan“, costó US$34 millones y abrió sus puertas en 2010. Sus atracciones incluyen una rueda de la fortuna o vuelta al mundo totalmente accesible, un patio de la aventura y un tren en miniatura. Frecuentemente, los visitantes le dicen a Hartman que es la primera vez que pueden experimentar tales atracciones.

También hay un carrusel con carros especialmente diseñados para sillas de ruedas que suben y bajan junto a los animales. Hartman cuenta que Morgan desconfiaba de la atracción al punto que subió por primera vez al carrusel hasta al cabo de tres años.

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“Cuando la inauguramos, ella estaba demasiado asustada para subirse, no entendía por qué giraba y los animales subían y bajaban. Primero ella se paraba cerca. Luego la convencimos de subirse sobre a un animal pero no lo hicimos andar. Fue un proceso lento y ahora ama ir al carrusel. Superar algo a lo que le tenía miedo significó mucho para ella. Las cosas logradas pueden hacer una gran diferencia”.

comenta Hartman.

Parque acuático

Desde su inauguración, “El país de las Maravillas de Morgan” ha recibido más de un millón de visitantes de 67 países y de 50 estados de EE.UU. Un tercio del personal tiene discapacidades y la entrada es gratuita para cualquier visitante con una enfermedad o discapacidad.

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“No quería que el costo fuera una barrera para otras personas con necesidades especiales. Abrimos cada año sabiendo que vamos a perder más de US$1 millón y tenemos que recuperar ese monto a través de recaudación de fondos y de los socios”.

dice el creador del país de las maravillas de Morgan.

Posteriormente, el parque temático se amplió con la apertura de la Isla Inspiración de Morgan, un parque acuático totalmente accesible que nació de la dificultad de los visitantes cuyas sillas de ruedas se calentaban en verano. En total, el parque acuático costó US$17 millones.

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En la isla, buena parte de los juegos utilizan agua tibia, lo que ayuda a los visitantes con problemas musculares. Se ofrecen sillas de ruedas motorizadas a prueba de agua, que funcionan con aire comprimido en lugar de baterías. También hay un paseo accesible en barco por el río.

Somos iguales

Hartman dice que tres de cada cuatro visitantes del parque no son discapacitados, y que el lugar está teniendo precisamente el efecto que esperaba.

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“Ayer un hombre se acercó a mí en Isla Inspiración y me tomó la mano. Señaló a su hijo, que tiene graves necesidades especiales y comenzó a llorar, y dijo que no había podido jugar con él en el agua en el pasado. [El país de las maravillas] ayuda a la gente a darse cuenta de que, aunque somos diferentes en algunos aspectos, en realidad todos somos iguales. [También] vi a una chica en una silla de ruedas y a otra sin necesidades especiales que jugaban juntas. Eso fue genial”.

cuenta Hartman.

Hartman no está planeando abrir más parques, a pesar de recibir cientos de cartas y correos electrónicos que se lo piden. En cambio, se está enfocando en proveer servicios educativos a adolescentes con necesidades especiales en San Antonio.

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“Sé que hay muchas organizaciones diferentes tratando de construir algo como “El país de las maravillas de Morgan” en otros lugares y vamos a seguir trabajando con ellos”.

nos dice el también ex-promotor.

Él sigue llevando a Morgan a jugar al parque temático, donde se convirtió en una celebridad, con mucha gente acercándose para hablar con ella y tomarse una foto. La joven tiene ahora 23 años y experimentó enormes progresos. Cuando Morgan visita el parque es muy feliz jugando en los columpios y en la zona de arena, sin saber cuánto ha ayudado a otros.

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“Ahora [Morgan] habla más y la mayoría de sus problemas físicos fueron superados a través de numerosas cirugías. Estamos muy orgullosos de lo lejos que ha llegado. Morgan sabe que el parque lleva su nombre, pero no creo que entienda la magnitud de lo que representa y cómo ha cambiado muchas vidas. Ella no se da cuenta de que la manera en que ha enfrentado las cosas en la vida la convirtió en una verdadera inspiración”.

puntualiza Gordon Hartman.

FUENTE / IMÁGENES: BBC.

IMÁGENES ADICIONALES: Gordon Hartman Foundation.

Un comentario

  1. Hola quiero felicitarlos por tan maravillosa decisión que tomaron. Gracias a ustedes nos dan más ánimo de no rendirse yo tengo un niño de 14 años con discapacidad. Y es muy difícil poder hacer que disfrute los paseos .pues no todos los lugares están especialmente para ellos ..nueva mente gracias soy Tonalá Jalisco México esperamos algún día ir.

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