Estrés térmico

Estrés térmico: ¿Cómo enfrentar las consecuencias de las actuales olas de calor?

Cada vez que flaquean los mecanismos del organismo para regular la temperatura corporal, surge el llamado estrés térmico.

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Suele ser confundido frecuentemente con los golpes de calor, sin embargo, el llamado estrés térmico por calor tiene sus propios síntomas y es importante reconocerlos.

Las olas de calor propias de la época y las circunstancias climáticas actuales se han convertido en una auténtica tortura en algunas ciudades del mundo, incluyendo por supuesto, Panamá y sus urbes. Las altas temperaturas a las que estamos sometidos tienen entre su amplio catálogo de consecuencias, al llamado estrés térmico por calor.

Este mal surge cuando los mecanismos del cuerpo para controlar su temperatura interna comienzan a fallar. Un factor desencadenante es la temperatura del aire, que entre más alta, tiene más riesgo de provocarla.

También influye el tipo de trabajo físico que se está haciendo, la humedad, la ropa que usamos y otros factores que incrementan el calor que siente una persona.

Según el Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido, organización enfocada a reducir las muertes y problemas de salud laboral en Reino Unido, el cuerpo reacciona al calor aumentando el flujo sanguíneo a la superficie de la piel y sudando para mantener la temperatura.

Estrés Térmico

¿Cómo identificar el estrés térmico?

Este padecimiento sucede con mayor frecuencia en personas con empleos que requieren alta actividad física, como en construcción. Debido a que es un tema del que se habla muy poco, algunas personas pueden confundir el estrés por calor con la simple sensación de alta temperatura, como si tuviera mucho calor.

Estrés Térmico

Algunas señales reconocibles del estrés térmico serían:

  • La humedad y la ropa evitan la evaporación del sudor, impidiendo que se regule la temperatura del cuerpo. Esto sucede incluso si usamos los pantalones equivocados.
  • El calor del cuerpo no se pierde debido a la taza de trabajo o movimiento físico, por lo cual la temperatura del cuerpo sube.
  • El cuerpo gana más calor del que puede perder.
  • La alta temperatura del cuerpo provoca que se liberen altas cantidades de sudor, lo cual puede provocar deshidratación y otros problemas.
Estrés Térmico

Además, el estrés térmico por calor puede provocar calambres musculares, irritación por calor, sed severa, dificultad para concentrarse, pero además puede causar que una persona se desmaye en algún momento, o que tenga cansancio por calor (lo cual provoca fatiga, náuseas y dolores de cabeza) o un golpe de calor (presentando confusión, convulsiones y pérdida de conciencia).

Por otra parte, el estrés térmico puede ser particularmente peligroso en personas con condiciones preexistentes.

Son particularmente vulnerables los pacientes con enfermedades respiratorias, cardiovasculares o diabetes. Por ejemplo, el calor también impulsa el ritmo cardiaco lo cual puede poner en riesgo a una persona con problemas del corazón.

¿Cómo evitarlo?

La forma más simple de evitar el estrés térmico por calor es utilizar la vestimenta adecuada. Si realizas actividades de riesgo o si trabajas en lugares encerrados (como lavanderías, panaderías, fábricas u otras), es necesario que cuentes con ropa fresca y transpirable.

Hidratarse también será importante para evitar perder líquidos en exceso y que esto conlleve a una deshidratación. Y claro, si te es posible, mantente en lugares frescos o lo más lejos del sol en lo posible.

Estrés Térmico

Si vas a realizar actividades al aire libre y en climas con alta temperatura, intenta tomar descansos de vez en cuando en sitios menos calurosos. Dale oportunidad a tu cuerpo a irse recuperando poco a poco.

Es común ver el estrés térmico por calor en turistas que llegan a sitios muy calurosos, pero no están acostumbrados a ello. Si tienes en mente visitar lugares con altas temperaturas, sigue estos consejos y evita tener que pasar el resto de tus vacaciones con suero intravenoso.

Estrés Térmico

Por último, si trabajas en una oficina, el estrés térmico por calor también podría presentarse en ciertas épocas del año. Si no tienes acceso a ventanas que puedas abrir para refrescar el aire, utiliza ventiladores o aire acondicionado. Eso sí, ten en cuenta que abusar de estos mecanismos de enfriamiento del aire también pueden causar problemas, como asma, alergia, rinitis y contracturas musculares.

FUENTE: Wokii.

IMÁGENES: Pexels.

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